Transbordo principal

It’s been a month since the mudslide destroyed the main road just outside of my community. Since then, alternate routes have been made to reach the capital city, but they are less than ideal.


One route goes through the San Pablo province, then to Chilete where you get out and wait for another car, and then to Magdalena. The entire trip takes about 3, 3.5 hours, and that’s if you are lucky and don’t have to wait for a car too long. Since the mudslide, however, there aren’t many combis (rideshares) that go to and from Chilete so there is a good chance you may get stuck there, especially if it’s after 5 pm.

Another route goes through the Asunción district (which I documented in my last blog post), but the majority of the trip is made on uneven, narrow one-way dirt roads. The trip through Asunción is also very bumpy, dusty, uncomfortable, and due to the rough terrain, it’s also unsafe to travel if it’s raining or after dark. The entire trip takes about 2, 2.5 hours, depending on how fast the driver is going, and how many times they need to pull over to let oncoming cars and farm animals pass.

Transbordo caminando

A third route takes you to Choropampa to where the road ends and there you do something called a transbordo, or a transfer, in which you walk up a steep mountainous path for about 20 minutes and then board another car waiting on the other side which takes you to the capital city. If you have good timing with getting a car and having it leave quickly, this option takes about 2 hours. The only downside to this route is that if you are carrying things, walking up the steep path can be rather difficult.

Transbordo peruanos

Last weekend, I took a trip into the city to pick up my new bike that Peace Corps had sent me to use to transportation around my site. I also wanted to do some food shopping since my community only sells very basic things. So after finishing my work for the day, I packed up an overnight bag and headed out to the main street to wait for a combi that was headed in the direction of Cajamarca. After about 5 minutes of waiting, I got picked up by a combi driver in an old beaten up white station wagon. “Transbordo?” he asked as he stopped the car in front of me. “Sí!” I responded cheerfully and hopped into the car. Unfortunately, I was the only one in the car so we had to wait until it filled up with more passengers before we could leave. We drove up and down the road in Magdalena for about an hour in search of more passengers as the driver called out of the window “Cajamarca!” The car eventually picked up five more passengers and we were on our way.

20 minutes later we arrived in Choropampa at the transbordo. I paid the driver $4 soles (approximately US$1.30) and started to make my way towards the mountainous path that would take me to the other side.



 I was slipping and sliding as I made my way up the steep dirt path, grabbing on to nearby tree branches to keep my balance. There was a young doctor who worked at the health post in Magdalena walking next to me who was huffing and puffing up the hill said she felt like she was about to have a heart attack, stopping every few feet. As I glanced up I noticed that the two women sliding around in front of me were wearing high heels. “They obviously didn’t know what they were getting themselves into”, I laughed to myself.




By the time I reached the other side I was out of breath and covered in dust and sweat. The women who had been walking in front of me were now several yards behind be and had given up on hiking in heels and were now walking barefoot. I made my way down the last hill and a few minutes later reached the other combi who was to take us to Cajamarca. 30 minutes later after all the passengers had filled up the car, we were on our way.


Once in the city I took care of my food shopping, picked up my new bike, and ran a few other errands before heading back to my community the following morning. As I headed to the combi station to get a ride back to Magdalena, I secretly hoped that we would return though San Pablo or Asunción since I had so much to carry. The last thing I wanted to do was to try and hike up a slippery mountain path for half a mile carrying all of my groceries and bike.

When I reached the combi station, it was pretty much empty except for a few cars that weren’t going anywhere near Magdalena. When I inquired if any cars were expected to come, one of the drivers informed me that “cars no longer go to Magdalena” and to “try again in a few days”. I found this comment to be very strange considering I had just come from Magdalena and that this was the first time I was hearing that. So I chose to ignore the comment and wait and see what happened.

20 minutes later a combi arrived that was headed to Magdalena. Relieved, I loaded my things into the trunk and hopped into the back of the car. “Transbordo!” the driver announced. “Ughhhh” I thought to myself, but not having any other option to get back I sighed and hoped for the best. We waited for about an hour for the car to fill up with passengers and we were on our way.

Transbordo caminando 2

When we reached the transbordo about an hour later, a feeling of dread swept over me. “How. On Earth. Was I going to carry all this stuff up that mountain without falling down and killing myself?” I thought myself. “Well, I guess I’ll figure it out”I sighed, dismissing the thought, and got out of the car.

As I started to unload my bags out of the trunk of the car, an outstretched hand appeared before me. I breathed a deep sigh of relief as the combi driver helped me with my bags and then proceeded to make his way up the mountain.

I was about half way to the other side when I noticed that there was a little black dog-trailing close behind me. I stopped to say hello to him and he immediately came over to greet me, his tail wagging so fast that it shook his entire frail petite body. He was extremely emaciated and covered in dust. I don’t think I have ever seen a dog so thin. He looked as if he was starving to death. The sight of him was heartbreaking.

Blackie 1

I continued to make my way up the mountain to the other side and the dog followed me every step of the way. When I reached the car on the other side, I looked down to find up looking up at me wagging his tail. He looked at me and then at the car with pleading eyes as if asking me to take him with me.

I asked the nearby construction workers if they knew anything about where the dog came from or if it had an owner, and they told me that he had been abandoned. Well, that settled it. I had no choice but to take the little guy with me. I couldn’t just leave him there, and after all, it was Mother’s Day.

My sweet Blackie

So I scooped him up in my arms and got into the car and off we headed to Magdalena. “Llevas al negrito..? (you are are bringing the little black one?)” another passenger looked over and asked. “Yes.” I responded, looking down at the sweet dog in my arms. “I’m bringing Blackie home.


Ha pasado un mes desde que el huayco destruyera la carretera principal cerca de mi comunidad. Desde entonces, rutas alternativas han sido establecidas para llegar a la capital regional, aunque no son las mejores..

Una ruta pasa por la provincia de San Pablo y una vez que llegas a Chilete tienes que bajar y esperar otro carro que te lleva a Magdalena. El viaje en total dura alrededor de tres a cuatro horas, y eso es sólo si tienes suerte y no tienes que esperar mucho tiempo. Como consecuencia del huaico, no hay muchos combis que viajen a Chilete así que es muy probable que te quedes abandonado ahí, especialmente después de las 5 pm.

Otra ruta pasa por el distrito de Asunción, que ya mencioné en mi último blog,)aunque la mayoría del viaje es muy disparejo e incómodo debido al terreno irregular. Tampoco es muy seguro viajar por la noche o si esta lloviendo. Esta ruta toma alrededor de dos a dos horas y media, dependiendo de cuán rápido el conductor esté manejando   y cuántas veces tenga que desviarse para dejar pasar los vehículos y animales de granja que vienen en contra.

Una tercera ruta te lleva a Choropampa donde se termina la carretera y tienes que hacer un transbordo en el que subes caminando por una montaña por unos veinte minutos y después te embarcas en otro carro al otro lado de la montaña que te lleva a la cuidad. En el mejor de los casos , esta ruta toma alrededor de dos horas. Lo único malo es que si estás llevando cosas, subir por la montaña puede ser algo difícil.

El fin de semana pasado viajé a la cuidad para recoger la nueva bicicleta que me había mandado Cuerpo de Paz para usarla como medio de transporte en mi comunidad. También quería hacer unas compras de comida porque en mi comunidad sólo se venden productos muy básicos. Así que después de terminar con mi trabajo del día, armé mi mochila y fui hasta la carretera principal para esperar la combi que iba a Cajamarca.

Despúes de cinco minutos de espera un señor que manejaba su furgoneta blanca vieja y destartalada se acercó “Transboooordo?” me preguntó, parando el carro en frente de mí. _“Sí!” respondí jovialmente y subí al carro. Lamentablemente yo era la única pasajera en la combi así que tuvimos que esperar hasta que se llenara con pasajeros y pudiéramos irnos. Dimos varias vueltas por Magdalena por más de una hora en búsqueda de más gente mientras el conductor gritaba por la ventana “Cajamarcaaa!” Eventualmente encontramos cinco personas más e iniciamos el camino de regreso.

Veinte minutos después llegamos al transbordo en Choropampa. Pagué cuatro soles al conductor (aproximadamente US $1.30) y empecé a caminar hacia el sendero montañoso que me llevaría al otro lado.

Me resbalaba y patinaba sobre el empinado camino de tierra, agarrando ramas de arboles cercanos e intentando mantener mi balance. Había una doctora joven que trabajaba en la posta en Magdalena que caminaba a mi lado resoplando fuerte y que me decía que sentía que estaba a punto de tener un infarto por lo que ibaparando cada tres pasos para descansar. Cuando miré hacia arriba,me di cuenta que las dos mujeres que se resbalaban frente a mí usaban tacones. “Obviamente no sabían en lo que se estaban metiendo” lo cual me hacía mucha gracia.

Al momento de llegar al otro ladode la montaña ya estaba sin respiración y cubierta de polvo y sudor. Las mujeres que habían estado caminando delante de mí ahora estaban varias yardas detrás y ya habían renunciado a ir de excursión en tacos y ahora caminaban descalzas. Unos minutos después de terminar la última colina lleguó la combi que nos llevaría a Cajamarca. Sin embargo, sólo pudimos salir 30 después, una vez que la combi se llenara de pasajeros

Una vez en la cuidad, hice mis compras así como algunos otros trámites y también recogí mi nueva bicicleta antes de volver a mi comunidad la mañana siguiente.

Cuando estaba en camino a la parada de las combis para volver a Magdalena, anhelaba que volveríamos por San Pablo o Asunción ya que tenía tantas cosas para cargar. La última cosa que quería hacer era subir por un resbaloso sendero montañoso por media milla cargando todas mis provisiones y mi bicicleta.

Al llegar a la estación de combis, que estaba bastante vacío, con excepción de unos pocos carros que no iban a ninguna parte cerca de Magdalena. Cuando pregunté si había una combi que iba a Magdalena, uno de los conductores me dijo “los carros ya no van a Magdalena, vuelve a intentarlo dentro de unos días”. Me pareció muy extraño escuchar esto teniendo en cuenta que acababa de venir de Magdalena y que esta era la primera vez que oía algo así. Por tanto, decidí hacer caso omiso al comentario y esperar a ver que pasaba.

Veinte minutos más tarde llegó una combi con destino a Magdalana. Aliviada, cargué mis cosas al baúl y subí al carro. “Transbordo!” gritó el conductor. “Pufffff” pensé, pero como ya no me quedaba de otra, suspiré y cruce los dedos. esperaba lo mejor. Esperamos una hora para que se llene el carro con pasajeros y emprendimos el camino de regreso

Cuando llegamos al transbordo alrededor de una hora más tarde, un sentimiento de temor me invadió. “Demonios….” ¿Cómo iba a llevar todo esto por esa montaña sin caerme y morir en el intento? “, Me decía a mí misma. “Bueno, supongo que voy a averiguarlo” y decidí bajar del carro y no pensar en eso.

Empezaba a sacar mis bolsas del baúl del carro cuando de la nada vi una mano extendida delante mío, era el conductor de la combi. Di un suspiro de alivio mientras él me ayudaba con mis cosas y procedíamos a subir por la montaña.

Estaba a mitad de camino del otro lado cuando me di cuenta de que había un perrito negro que me perseguía. Me detuve para verlo e inmediatamente se acercó a saludarme, de movía la cola tan rápido que todo su cuerpo frágil temblaba, estaba extremadamente demacrado y cubierto de polvo. No creo que haya visto un perro tan flaquito en mi vida,parecía como si se estuviera muriendo de hambre, la escena era desgarradora

Continué camino arriba de la montaña y el perrito negro me seguía todo el tiempo. Una vez que llegamos a la combi, del otro lado, lo miré y éste continuaba moviendo la cola y me seguía con la mirada como pidiéndome que lo llevase conmigo. Pregunté a los trabajadores alrededor si sabían algo del perrito y si tenía dueño pero me dijeron que era un perrito abandonado. No había más que pensar, me lo llevaría conmigo, no podía dejarlo allí solo, después de todo era el Día de la Madre. Así que lo tomé en mis brazos y nos metimos a la combi rumbo a Magdalena. “Llevas al negrito?” me preguntó un pasajero, a lo que respondí mirando al dulce perrito que llevaba en mis brazos “Sí, me lo llevo a casa”.